Жизнь

Нужен ли нашей Земле «зонтик»? Что темный космос нам готовит?

By  | 

«По-видимому, на свете нет ничего, что не могло бы случиться».
Марк Твен.
Знаете ли вы,
— что на Землю каждые сутки падает 5 – 6 тонн метеоритов;
— что диаметр наибольшего кратера на Земле, образованный, предположительно, от падения тела космического происхождения, составляет 500 км;
— что в июле 1994 года с Юпитером столкнулась комета, в результате чего было зафиксировано темное пятно, диаметром 12 000 км, (примерно равно диаметру Земли);
— что в результате взрыва Челябинского метеорита 15 февраля 2013 года пострадали 1613 человек.
Так что же это за космические тела, откуда они берутся и какую опасность представляют для живого мира на Земле?

Для начала разберемся с метеоритами. По своим размерам и массе они подразделяются на несколько подкатегорий. Выделим только две из них: метеороиды – тела размерами до нескольких метров, и астероиды – более крупные тела. Что касается массы, то для метеоритов, обнаруженных на Земле, она колеблется в пределах от нескольких граммов до десятков тонн. Это не значит, что такой вес был первоначально. Ведь скорость метеоритов в космическом пространстве составляет примерно от 11 до 70 км/сек., и при попадании метеорита в атмосферу Земли он разогревается до температуры в сотни тысяч градусов по Цельсию (вспомните «падающие звезды», которые можно наблюдать в летнюю ночь). Метеорит или полностью сгорает, или взрывается, распадаясь на более мелкие части (метеоритный дождь), или достигает Земли, значительно теряя при этом в массе. Все зависит не только от начальной массы, но и от скорости вхождения в атмосферу. Так при скорости вхождения тела более 25 км/сек из начальной массы в десятки и даже сотни тонн оно может потерять до 99%.

В атмосфере Земли скорость метеорита резко падает, и части, достигшие поверхности Земли, имеют скорость в несколько километров в секунду.  Этого вполне достаточно для мощного взрыва с выделением большого количества энергии и образования значительной воронки.

Бывают случаи, когда скорость тела при соприкосновении с Землей составляет всего несколько сот метров в секунду. Тогда энергии недостаточно для взрыва и метеорит может просто войти в землю без образования воронки. Примером такого явления служит метеорит Гоба, который упал в Африке в доисторические времена и является самым крупным железным метеоритом, найденным на Земле. Его вес составляет около 60 тонн.

Если мы заговорили о конкретных метеоритах, то приведем еще несколько примеров.

Прежде всего, это Тунгусский метеорит (1908 год). Он является примером взорвавшегося космического тела над поверхностью Земли и полного сгорания его остатков. А теперь вдумайтесь в следующее: по оценкам специалистов, мощность взрыва была равна энергии самой мощной водородной бомбы. Хорошо, что это произошло в глухой тайге в десятках километров от ближайшего небольшого населенного пункта. Взрывом были повалены деревья на площади более 2 000 квадратных километров, а в радиусе несколько сотен километров были выбиты стекла в окнах домов.

К этому метеориту мы еще вернемся, а пока – о самом последнем, Челябинском метеорите. Он вошел в атмосферу Земли 15 февраля 2013 года. Предполагается, что это был астероид диаметром около 17 метров и массой около 10 000 тонн. На высоте 15 – 25 км астероид взорвался и рассыпался на многочисленные осколки, один из которых весом 654 кг был поднят из озера. По мнению ученых, это было самое большое упавшее на Землю космическое тело после Тунгусского метеорита.

Ударной волной были повреждены некоторые здания, в домах многих населенных пунктов выбиты стекла. Челябинский астероид получил известность еще и тем, что в результате взрыва были ранены 1613 человек. В документированной мировой истории  подобной массовости пострадавших не случалось. Есть только два единичных примера: в 1954 году в штате Алабама четырёхкилограммовый метеорит пробил крышу дома и нанес ушибы женщине, ударив ее  по руке и бедру, а в 1992 году в Уганде маленький фрагмент метеорита (около 3 грамм) слегка ударил мальчика.

Неужели это первые сигналы и предварительный ответ на вопрос «Что темный космос нам готовит»? Давайте рассмотрим некоторые расчеты и предположения специалистов.

Что будет с нашим миром, если на Землю упадет, именно достигнет ее поверхности, достаточно большое космическое тело? Все зависит, естественно, от его размеров и скорости. Возможны возникновения огромных цунами с затоплением целых государств, огненных смерчей, охватывающих отдельные континенты, или окутывание Земли облаком пыли и дыма, что приведет к постоянной зиме. Считается, что именно последний вариант привел к вымиранию динозавров, когда 65 млн. лет назад произошло столкновение Земли с астероидом диаметром 10 километров. Специалисты считают, что даже трехкилометровое тело может привести к уничтожению человечества.

В настоящее время наибольшую опасность представляет астероид Апофис диаметром (по разным оценкам) от 300 до 800 метров и массой до 46 млн. тонн. Он получил название в честь бога смерти, или египетского бога-змея, который живет под землей и хочет уничтожить Солнце. С тех пор, как он был открыт (2004 год), астероид несколько «раздражает» астрономов своим появлением около Земли. В 2013 году его сближение с нашей планетой позволило уточнить орбиту астероида и отсрочить возможность столкновения с Землей. Так в 2029 году Апофис пролетит мимо, хотя расстояние его будет в десятки раз меньше, чем до Луны. Не попадет он в нашу планету и при очередном сближении в 2036 году. Но вот к 12 апреля 2068 года жителям Земли будет чего опасаться. В этот день возможно падение астероида на Землю. И хоть вероятность такого падения (по нынешним расчетам)  очень маленькая (2,3 на миллион), но она существует. Мощность столкновения может соответствовать  взрыву термоядерной бомбы в 500 и более мегатонн тротила.

Откуда же берутся эти космические «камешки» и много ли их? Достоверно установлено, что метеориты не являются пришельцами из далеких космических глубин, это «члены семьи» Солнечной системы. Как и планеты, они движутся по своим очень вытянутым эллиптическим орбитам вокруг Солнца, часть из которых могут пересекаться с орбитами планет. Их очень много, по состоянию на 2013 год насчитывается около 100 миллионом объектов, из которых около 2 миллионов могут иметь размеры более 1 км.

В этой группе немало астероидов, которые пересекают земную орбиту. Опасность их состоит еще и в том, что при прохождении в межпланетном пространстве они могут несколько изменять свою траекторию вследствие гравитационного  притяжения. Так, например, астероид Икар после пролета мимо Меркурия изменил свою траекторию, и ученые опасались его падения в Индийский океан.

Все обошлось, он прошел мимо Земли на расстоянии 6,36 млн.км.

Кстати, в день падения Уральского метеорита мимо Земли пронесся еще один астероид диаметром до 40 метров и массой в 130 тонн на рекордно малой высоте —  всего 27 000 км.

На поверхности некоторых планет и спутников, например, на Луне, можно увидеть много различных кратеров. Объяснение их происхождения – вулканическая деятельность в доисторические времена. Но, может быть, это результаты падения астероидов? Ведь на ряде планет, как и на Луне, нет атмосферы, и астероиды могут свободно достигать их поверхности. Тогда почему астрономы не замечали таких явлений?

Итак, «темный космос» угрожает нам постоянно. А есть ли защита от этих угроз?
Но об этом, а также о кометах, читайте   во второй части данной статьи под названием «Есть ли защита от угроз космоса?».

You must be logged in to post a comment Login

Leave a Reply