Рассказы

Шаги в пропасть. Часть 4.

By  | 

(Вернуться в начало рассказа.)

И снова этот Борис.

Как много значит в жизни человека достижение успеха! Пусть маленького, пусть шаг за шагом, но всё ближе и ближе к достижению цели. Увлечённые своей работой Андрей и Нина увидели призрачный облик появившейся цели и путь, как к ней дойти. Сами собой возникали идеи конструкций оригинального оборудования для изготовления модуля с параллельной укладкой волокон, вскрытия каналов волокон и вытяжки их непосредственно в модуле. Нина подключила всю свою группу. Часто вносили изменения в уже почти готовые чертежи, совершенствуя конструкции. Семейные вечерние обсуждения превратились в ежедневный ритуал. Но он не был утомительным для них.

— Ну что, потренируем мышление, — обычно говорил Андрей, раскрывая новые чертежи Нины.

Незаметно пролетел месяц напряженной работы. Нина больше не вспоминала Бориса. Правда, через несколько дней после обсуждения Технического задания в Институте волокна она ещё раз встретилась с Борисом, когда приходила в лабораторию к Людмиле.

Нина медленно спускалась вниз, посматривая по сторонам, с тайной надеждой снова случайно встретить Бориса. На втором этаже, где была приемная директора, она второй раз неспеша прошлась по коридору, делая вид, что кого-то ожидает.

«Интересно, он злится на меня после совещания, или уже остыл?» — как бы оправдываясь перед собой за такое женское любопытство, думала Нина.

Но Борис не появлялся. Вдруг дверь приёмной открылась, и оттуда вышел мужчина.

— Фёдор, я жду тебя с отчетом через час, — прозвучал вдогонку мужчине знакомый голос.

— Да, я понял, — ответил мужчина через всё ещё открытую дверь.

Что двигало в этот момент Ниной, безрассудство или глупость, что по сути одно и то же, она не задумывалась.

— Борис Иванович, можно к Вам на одну минуту?

— Нина Михайловна? Конечно можно, заходите.

Нина вошла в приёмную. Борис открыл дверь своего кабинета и рукой пригласил Нину войти. Какое-то время они сидели за небольшим приставным столиком и смотрели друг другу в глаза.

— Я просто хотела попросить у тебя прощения за слишком эмоциональное выступление на совещании, — опустив глаза сказала Нина. – На меня что-то нашло, видимо, устала на работе.

— О чём ты говоришь, Нинуль? Это я должен тебя благодарить за хороший совет. Я действительно много доверяю своим сотрудникам и подписываю иногда документы, не читая их. С Людмилой и её начальником отдела был серьёзный разговор. Да и я для себя сделал соответствующие выводы.

— А я-то думаю, почему так холодно меня встретила сейчас Людмила, — улыбаясь сказала Нина. – Мы вместе решаем некоторые вопросы по техническому заданию.

— Очень хорошо. Значит дело пойдет быстрее, — сказал Борис и обеими руками взял лежащую на столике руку Нины.

От неожиданности Нина вздрогнула и медленно освободила свою руку.

— Ну что ты, Нинуль. Я же вижу, ты хотела со мной встретиться. А иначе зачем ты оказалась на административном этаже?

Нина, смутившись, резко поднялась из-за стола и вышла.

Что же ты творишь? Зачем тебе это надо? Ты забыла ту пропасть, тот страшный период в твоей жизни, из которого тебя вытаскивал Андрей?

Нина выбежала из здания института и куда-то пошла, не видя ничего перед собой. Какое-то время она сидела на скамейке в парке, пока не успокоилась.

— Какая же я дура, — пробормотала она. – Как глупая девчонка, попалась на дешёвой авантюре. Я всё помню, и второй раз не наступлю на одни и те же грабли.

Прошёл месяц. У Нины не было времени на праздные мечтания. Ведь кроме работы было ещё посещение магазинов, приготовление завтраков и ужинов, элементарный уход за собой, за своей одеждой. Передышка получалась, когда Андрей уезжал в командировки на наладку оборудования. Тогда забот уменьшалось и можно было расслабиться.

В один из таких периодов Нине вдруг позвонил Борис.

— Нина Михайловна? Привет. Что делаем? Ты знаешь, что в оперном театре дают весьма популярное сейчас представление нового балета. У меня есть три билета. Хочу пригласить вас с Андреем в театр. Возражения не принимаются.

Борис был в своём амплуа. Быстрота и напор, которые практически всегда приводили к успеху. Нина от неожиданности присела на стул. В смятении, она не знала, что ответить. Что он задумал, зачем это ему надо? Она хорошо знала Бориса. Просто так он ничего не делал. Всё продумывалось заранее. А если это просто предложение возобновить с ними дружеские отношения, провести время в хорошей компании? Тогда почему бы и нет? Когда она в последний раз была в театре или в кино, или хотя бы на прогулке в парке? Работа – дом  — работа. А ведь она женщина. Иногда так хочется побыть просто женщиной, на которую засматриваются, за которой ухаживают. Как в те далёкие-далёкие времена…

— Знаешь, это так неожиданно, — начала медленно отвечать Нина. – Да и кроме того, Андрей сейчас в командировке, я одна.

— Так это замечательно, — прервал её Борис. – Ты одна и я один. Скрасим наше одиночество посещением театра. Представление завтра вечером. Я за тобой заеду.

Борис отключился. Нина сидела с трубкой в руках. Короткие сигналы напоминали, что разговор окончен. «Что я делаю? Опять те же грабли? Хочется ещё раз получить по лбу? Нет, никуда я не пойду, пусть не надеется».

Наступило завтра, наступил вечер. Нина сидела на диване, погладывая на часы. Затем она резко вскочила и начала лихорадочно перебирать свои вещи, выбирая самые нарядные. Да, она женщина и имеет право на минутную слабость.

Представление Нине понравилось. Она любила танцы и была полностью поглощена разворачивающимися на сцене событиями. Несколько раз она ощущала, что Борис пытается обнять её за плечи, но резким движением она сбрасывала его руку.

По пути домой Борис молча вёл машину, явно выражая свое неудовольствие.

— На чай меня, естественно, не пригласишь, — сказал он, всё еще надеясь на положительный ответ. – Тогда пока.

Уснуть Нина долго не могла. Она пыталась откровенно проанализировать свой поступок. Получалось это плохо. Она то ругала себя, то оправдывала. А что, собственно говоря, произошло? Да, она пошла с другим мужчиной в театр. Но это же не измена. Она сильно любит своего Андрюшу, и никто больше ей не нужен. Борис – это её прошлое. Глупо обижаться на человека через столько лет лишь потому, что она поддалась тогда очарованию, какому-то гипнозу со стороны красивого молодого человека. Была ли это любовь? Скорее, влюблённость, которую называют первой любовью. Слава Богу, Нина вовремя проснулась, вернулась в реальный мир.

И все же, зачем она согласилась на это свидание? Доказать, что сейчас она совсем другая взрослая женщина, которая с улыбкой относится к прошлому и не имеет ничего против дружбы с этим прошлым. А кому доказывать, себе или Борису?

Нина ничего не рассказала Андрею. Зачем вызывать у него какие-то подозрения. Но в следующую командировку Андрея ей снова позвонил Борис. На этот раз они пошли в кино. Потом ещё раз и ещё.

В одно из таких безобидных свиданий Борис предложил ей перейти на работу в его институт на должность заведующей лабораторией. Там она сможет работать над кандидатской диссертацией под его руководством.

Нина долго не решалась сказать об этом Андрею, выбирая удобный случай. Наконец разговор состоялся. Андрей молча выслушал сбивчивый рассказ Нины о якобы случайной встрече в институте волокна и предложении Бориса. Немного подумав и, как показалось Нине, подбирая слова, чтобы её не обидеть, Андрей сказал:

— Идея с работой над диссертацией хорошая. У тебя институтский красный диплом, хорошая практика, ты можешь и должна двигаться дальше. Но мне кажется, надо всё делать по правилам, а не с чей-то помощью. Ты можешь поступить в заочную аспирантуру нашего политехнического института. Там на нашей кафедре есть хорошие профессоры, которые тебя знают и любой из них согласится стать твоим руководителем. А что касается Бориса, то он не такой уж и всесильный и, тем более, знающий. Кстати, тебе надо перейти работать в наш научно-исследовательский Центр. Просто научным сотрудником. Там с удовольствием тебя возьмут с твоим «приданным», с темой по унифицированному процессу мембранного разделения газов и реальной перспективой очень широкого его внедрения. Вот такое моё мнение. Но это твой выбор. Ты должна на него решиться.

Нина сознавала, что от её решения может зависеть вся последующая устоявшаяся жизнь, такая привычная, и которую она не хотела бы менять. Вот сделают ультразвуковой мембранный модуль, проведут его предварительные испытания, тогда можно будет что-то решать. И всё же, переходить в институт к Бондареву, или в свой научно-исследовательский Центр? Где-то глубоко в подсознании Нина понимала, что работая с Бондаревым, она может снова оказаться на краю пропасти, от которой много лет бежала.

А пока всё шло своим чередом. Закачивалась разработка конструкций оборудования для опытно-промышленной линии мембранной газоразделительной установки и модуля с ультразвуковой приставкой. Отдельные узлы были переданы в механический цех.

 

Встреча выпускников.

Нина собиралась домой, когда на столе зазвонил городской телефон. В трубке послышался весёлый голос Людмилы.

— Ты еще на работе? Хорошо, что я тебя застала. Хочешь встретиться с нашими институтскими друзьями? Борис решил собрать всю нашу группу. Ну, понимаешь, встреча выпускников. Ведь прошло уже столько лет, а мы ни разу на встречались. Мне поручено всех разыскать и договориться с рестораном. Вот ты первая. Надеюсь, вы с Андреем, конечно, будете. Если у тебя есть телефоны кого-то ещё, сообщи мне обязательно. Соберёмся в воскресенье через две недели.

Всё было сказано такой скороговоркой, что Нина не сразу сообразила, о чем идет речь.

—  Это так неожиданно, — наконец сказала она. – Я не знаю. Поговорю с Андреем. Мы планировали поездку к сыну.

— Отказы не принимаются. Вы обязательно должны быть. Ещё созвонимся, — ответила Людмила и положила трубку.

Нина села в нерешительности на стул. Ей вдруг очень захотелось «легально» встретиться с Борисом, не вызывая никаких подозрений у Андрея. После нескольких, как бы случайных, встреч с Борисом во время командировок Андрея, походов с ним в театр, прогулок по вечернему городу, Нина свыклась с мыслью, что какая-то связь с ним осталась.

— Это не любовь, это просто дружба, — старалась убедить себя Нина. — Ведь можно же поддерживать хорошие отношения с человеком?

За ужином Нина рассказала Андрею о предстоящей встрече выпускников.

— В принципе, хорошая идея, — без особого энтузиазма отозвался Андрей. – Я согласен. Ведь тебе очень хочется побывать на этой встрече?

Был ли это вопрос или констатация факта Нина не поняла. Главное – они идут на встречу.

Нина с нетерпением ждала этот маленький праздник в её монотонной жизни под названием дом-работа-семья. Да, она любит свою работу, своего мужа, своё семейное гнездо. Но ведь в мире существуют и другие радости, например, посещение театров, выставок, концертов, или воскресные вылазки на природу в лес по грибы-ягоды.

Праздник наступил. Уютный небольшой зал отдельно от общего зала в ресторане, сдвинутые вместе три стола и весёлая компания из пятнадцати человек. Собрались только те, с кем удалось связаться и кто захотел приехать. Веселье началось сразу же после первого бокала шампанского. Каждый хотел высказать свою радость от встречи, рассказать о себе, о своей прекрасной семье. Наперебой благодарили Бондарева за организацию встречи.

И ведь правда, все искренно радовались возможности увидеться через столько лет, узнать друг друга по немного изменившимся лицам, вспомнить прекрасную юность, первую любовь и первые разочарования. Не зря говорят, что лучший период в нашей жизни – это юность и особенно студенческие годы, когда пока ещё недозревшая молодёжь делает первые шаги во взрослую жизнь.

Громкие возгласы, пылкие объятия и длинные речи потихоньку сникли. Достаточно выпили и съели, потянуло на танцы в общий зал. Там тоже царило веселье. Подпившие и вполне трезвые посетители ресторана смешались в бушующем океане общей суматохи и грохота музыки.

Нина вспомнила, как она раньше любила танцевать, и ей приятно было снова окунуться в эту стихию. Её часто приглашали. Пару раз она станцевала с Андреем. Он не любил танцевать, но тогда он тоже проникся этим общим психозом. Больше всего Нина танцевала с Борисом. Весь вечен он практически не отходил от неё. То как бы случайно обнимет её за плечи, то вытянет за руку в центр танцзала и под общие подбадривающие  возгласы посетителей кружил её под любой ритм музыки.

Наконец, уставшая, но довольная, Нина вместе с Борисом вернулась в их банкетный зал. Там уже сидела практически вся их компания. Только сейчас Нина вспомнила, что последнее время она на видела Андрея. За столом его тоже не было. Освободившись от руки Бориса, она вышла на веранду ресторана. Одинокая фигура Андрея виднелась в ещё прозрачной темноте вечера. Он стоял в конце веранды.

— Андрюша, а я тебя разыскиваю. Почему ты здесь один?

Нина старалась говорить ласковы голосом, чувствуя свою вину. Она легонько повернула его к себе и поцеловала.

— Наверно я выпила лишнее. Извини меня.

— Ну что ты, Ниночка, я рад, что ты хоть на какое-то время забыла обо всём на свете, стала той милой весёлой девушкой, в которую я влюбился и всё еще люблю.

В обнимку они вошли в банкетный зал.

— А вот и наши влюблённые, — вскочила Людмила и подняла бокал. – Я хочу выпить за мою лучшую подругу, которая сегодня в ударе. Весь вечер танцевала с Борисом Ивановичем, но не забыла своего любимого Андрюшу. Так держать, подруга!

За столом наступила тишина. Каждый понимал двусмысленность и неуместность такого тоста. Даже со скидкой на выпитый алкоголь.

— Друзья, — прервал молчание Андрей. – Кажется, ещё не всё выпито, и я могу тоже сказать пару слов. Вот я стоял там один на веранде и вдруг испугался, что вокруг никого нет. Только тихо крадущиеся сумерки и темная полоса неба на горизонте. Мне кажется, что за стремлением к лучшей жизни, к карьере, мы теряем что-то очень важное, мы теряем социальную жизнь. Скажите, сейчас у каждого из вас много друзей? Настоящих друзей, с которыми приятно встречаться, приятно поговорить, спросить совета, если надо – помочь. А ведь у нас была очень дружная группа. Разбежались, разлетелись. Эта наша встреча – попытка вернуться в нашу юность, вспомнить то весёлое настроение, вспомнить радость жизни. Мне кажется, это нам удалось. Поэтому я предлагаю поднять бокалы за регулярные встречи, за прыжки в юность, бесшабашную юность.

Напряжение было снято. Все снова вспомнили, зачем они сюда пришли. Снова звон бокалов, весёлый смех и громкие разговоры.

— Спасибо тебе, — тихо сказала Нина и стиснула руку Андрея.

— Всегда пожалуйста, — улыбаясь ответил Андрей и обнял её за плечи.

Окончание следует.

You must be logged in to post a comment Login

Leave a Reply