Жизнь

Нужен ли нашей Земле «зонтик»? Есть ли защита от угроз космоса?

By  | 

В первой части публикации об угрозе Космоса речь шла о метеоритах, как наиболее численной колонии небесных тел Солнечной системы. Они постоянно «обстреливают» Землю с переменным успехом. Но есть в нашей системе еще и другие, не менее грозные тела. Это кометы. Траектории их полета, как и метеоритов, эллиптические. Они не так многочисленны. Сейчас обнаружено немногим более 400 так называемых короткопериодических комет, полный оборот которых вокруг Солнца занимает 3 – 10 лет.

Комета состоит из ядра (твердые частицы и лед), окутывающей ядро туманной оболочки и хвоста, который образуется в результате взаимодействия солнечных лучей и оболочки. Если диаметр ядра кометы может иметь несколько десятков километров, то газовая оболочка может достигать 80 тыс. км, а хвост – несколько миллионов километров в длину.

Большинство «падающих звезд», которые мы можем наблюдать в ночном небе, являются частицами, потерянными кометами, особенно их хвостами. Плотность хвостов практически равна нулю и не представляют никакой угрозы для планет. В 1910 году Земля проходила сквозь хвост кометы Галлея, и при этом никаких изменений на нашей планете не произошло.
А вот ядро кометы является грозным оружием. В 1994 году произошло столкновение кометы Шумейкеров-Леви с Юпитером. При входе в атмосферу Юпитера комета распалась на несколько частей, но все же это вызвало большую планетарную катастрофу.

Столкновение получило широкую известность тем, что оно было не только предсказано учеными, но и впервые в мире наблюдаемым явлением, как с Земли, так и с космоса. Поскольку само падение произошло на противоположной стороне Юпитера по отношению к Земле, то этот момент был зафиксирован космическим аппаратом «Галилео». После поворота планеты вокруг своей оси, с Земли было хорошо видно темное пятно в атмосфере Юпитера диаметром 12 000 км, что примерно соответствует диаметру Земли. Расчет выделенной энергии показал цифру в 6 миллионов мегатонн в тротиловом эквиваленте, что в 750 раз больше ядерного потенциала, накопленного на Земле.

Не трудно представить, что было бы, если бы такая комета столкнулась с Землей. Утешает лишь то, что по расчетам астрономов средний интервал между столкновениями комет с Землей вероятен через 11 млн. лет для комет с размером ядра 0,5 км. С увеличением диаметра ядра интервал увеличивается в десятки и сотни раз.

И все же, вероятность столкновения кометы с планетами существует. По предсказания астрономов в октябре 2014 года ожидалось столкновение кометы с Марсом. Мощность взрыва составит 20 миллиардов мегатонн в тротиловом эквиваленте. Диаметр ядра кометы оценивается в 20 – 40 км. Для сравнения, диаметр Челябинского метеорита до входа в атмосферу был равен 15 – 17 метрам. На месте падения кометы может образоваться кратер диаметром 500 километров. Но на этот раз комета прошла мимо.

Непрямая угроза комет для Земли состоит в том, что они увеличивают количество опасных астероидов за счет отделившихся от комет частей. Высказано предположение, что Тунгусский метеорит является ледяным осколком кометы, который полностью испарился в атмосфере Земли. Наибольший метеоритный кратер на Земле, расположенный в Антарктиде, диаметром 500 км тоже может иметь косвенное отношение к комете.

А теперь вернемся к вопросу: есть ли защита от угроз космоса? Как можно сегодня на него ответить?

И да, и нет. Да, потому что «космическим зонтиком» является атмосфера Земли. При вхождении в нее метеорита есть большая вероятность того, что он сгорит, не долетев до поверхности планеты. Даже взрыв небесного тела в атмосфере и дробление его на более мелкие части во многих случаях предотвратит планетарную катастрофу. Но как быть в случаях, когда тело все же долетает до Земли целиком или по частям? Вот тут надо честно признаться: такой защиты на сегодня нет.

Многие космические тела имеют размеры менее 50 метров. А это значит, что обнаружить их заблаговременно не представляется возможным. Ведь сейчас телескопы нацелены на более крупные объекты, а такие «мелкие булыжники» будут замечены только после попадания их в атмосферу. Можно ли что-то сделать с ними за те 30 – 40 сек, которые они будут видимы вследствие горения? Конечно, нет.

И все же один раз астрономам удалось предсказать столкновение малого метеороида (всего 2 – 5 метров) с Землей. Произошло это 7 октября 2008 года над территорией Судана. На высоте 37 км он взорвался, и от первоначальной массы около 80 тонн до поверхности долетели осколки общей массой не более 400 кг. Этот метеороид был обнаружен за сутки до столкновения. Никаких сведений о предупреждении населения района падения о возможной катастрофе нет.

Телескопы, работающие в различных диапазонах электромагнитных волн, постоянно следят за более крупными телами – астероидами, кометами, планетами. Изучаются их размеры, состав, орбиты движения. Рассчитываются вероятности их столкновения с другими телами, даже конкретные места на планете, куда может ударить астероид. И что же дальше? Пока ничего.

Предлагаются различные теоретические способы противодействия таким угрозам. Сводятся они, в основном, к двум вариантам: принудительное смещение космического тела на другую траекторию, или разрушение космического тела на далеких подступах к Земле. В принципе, оба варианта теоретически осуществимы, но пока никто такого не делал. Например, можно было бы использовать «космические тральщики», которые специальными устройствами захватывают космическое тело и при помощи ионных двигателей выталкивают его на другую орбиту. Можно такие двигатели установить непосредственно на астероиде и подкорректировать его орбиту. Предлагается установить на Луне или Земле мощные лазерные излучатели, которые при необходимости своими лучами вызывали бы интенсивное испарение поверхности космического тела и вследствие реактивной струи изменяли бы траекторию. Можно перевести космическое тело «на другой путь» также при помощи направленного взрыва вблизи тела.

Что касается второго направления, разрушения астероидов, то он практически выполним, особенно на относительно небольших расстояниях от Земли, но является крайней мерой из-за своей опасности. Ведь нельзя предугадать, на какие куски разрушится тело и куда они дальше полетят, сгорят ли они в атмосфере или накроют Землю огромным куполом катастроф.

Как видите, глобальные меры защиты Земли от космических пришельцев находятся пока в области фантастики. Но нельзя забывать, что на ближайшие несколько десятков лет Земле ничего не угрожает (есть небольшая вероятность падения крупного астероида на Землю в 2068 году, о чем сообщалось в первой части статьи). Сейчас некоторые страны, в том числе США и Россия, выделяют огромные средства для исследований и разработки практических мер защиты. Есть все основания полагать, что они увенчаются успехом и не допустят очередного потопа или ледникового периода.

А на ближайший период требуется разработка способов и устройств для своевременного обнаружения приближающихся к Земле космических тел малой величины. Требуется также организация системы оповещения населения опасных районов и быстрой эвакуации людей.

You must be logged in to post a comment Login

Leave a Reply